2015

Rally van Haspengouw - Thuiszege van Kris Princen

De nieuwe samenwerking tussen Kris Princen-Peter Kaspers en Peugeot Belux en team DG Sport werd meteen met champagne gedoopt. Voor de tweede keer in zijn carrière won Kris Princen de Rally van Haspengouw, de openingswedstrijd van het Belgisch rallykampioenschap, deze keer met een Peugeot 208 T16.

Al heel vroeg in de wedstrijd vielen twee favorieten uit. Chris Van Woensel kreeg niet de tijd om het potentieel van zijn Mitsubishi Lancer WRC te bewijzen, want op de tweede proef braken de bouten van de ophanging achteraan. Freddy Loix leek, na een lekke band voor Kris Princen, op de overwinning af te stevenen, maar in de laatste meters van de derde klassementsproef begaf de motor. Vanaf dat moment nam Kris Princen de wedstrijd stevig in handen, met 9 snelste tijden op 13 klassementsproeven.

Achter de Peugeot was het bijzonder spannend. Patrick Snijers moest opgeven toen hij met zijn Porsche op een knappe 5de plaats stond. Het differentieel brak. De derde doortocht op de proeven van Zepperen en Gelmen leverde heel wat schade op. Cédric Cherain ging in 5de versnelling van de baan, maar zonder veel erg. Maar, de 20" straftijd op de verbinding zou wel belangrijk blijken, want na een tweede besttijd op de allerlaatste proef strandde Cherain op de vierde plaats, amper 3"1 van het podium.

Pieter Tsjoen reed kort na de start in Zepperen al lek, wat hem heel wat tijd kostte en waardoor hij 5de werd. Vincent Verschueren velde enkele fruitboompjes in Zepperen en ging vervolgens nog eens rond aan hoge snelheid in Gelmen, maar uiteindelijk werd de Citroën-piloot toch nog prachtig tweede achter Princen.

Benoît Allart reed ook een foutloze wedstrijd. Op regelmaat stuurde hij zijn Skoda Fabia WRC naar de derde plaats. Michiel Becx behaalde een knappe 6de plaats, verrassend voor Bertrand Grooten en Marc Streel.

Tobi Vandenberghe won overtuigend de nieuwe M Cup en werd 9de algemeen met de BMW 130i, voor Laurent Benoît, winnaar in de klassieke Gr.N met zijn Lancer EvoX. Guillaume Dilley, die zich vlot aan de DS 3 R3 Max aanpaste, won klasse RC3 en miste de Top 10 met amper 15". Kevin Demaerschalk, dit seizoen het vaste nummer 21 in het Belgisch kampioenschap, verloor veel tijd door motorstoringen en twee lekke banden.

In Historic werd de wedstrijd na de opgave van Glenn Janssens (motorpech) overtuigend gedomineerd door Didier Vanwijnsberghe met zijn snelle Ford Escort. Wim Decock stuurde zijn Porsche naar de tweede plaats, voor Jens Maes, die zijn eerste podiumplaats behaalde in het Historic BRC.

In het Junior BRC was Stijn Pacolet de winnaar, nadat Polle Geusens een foutje maakte. Pacolet won ook de categorie RC4, ondanks een indrukwekkende remonte van Steven Dolfen, die na twee en een halve minuut tijdverlies kon oprukken nog naderde tot op een tiental seconden.

In het RACB Criterium ging de overwinning autoritair naar Koen Lauwaert met zijn Renault Clio R3 voor de Mégane RS van Stefaan T'Joens en de Opel Kadett GT/E van Chris Dobbelaere.

Kris_Princen_thuiszege.jpg

Spa Rally - Freddy Loix opent het palmares

Freddy Loix heeft het palmares van de Spa Rally geopend. De Skoda Fabia S2000-rijder heeft dus sportieve revanche genomen voor zijn opgave in de Rally van Haspengouw en hij maakt zo weer volop jacht op de titel 2015. Achter de regerende kampioen leverde Cédric Cherain (DS3 R5) een prachtige prestatie af na een moeilijk wedstrijdbegin (een veertigtal seconden verloren na twee fouten in de eerste proeven). De Luikenaar weerstond tot het einde aan de terugkeer van Kris Princen (Peugeot 208T16 R5), die op zaterdag met een straftijd van 1’40” vertrok naar de vervanging – als een sneltrein – van de transmissie. De rallyrijder uit Sint-Truiden, leider in het kampioenschap, gooide al zijn krachten in de strijd om terug te komen naar de derde plaats, goed genoeg om zijn gele trui te behouden.

Achter het autoritaire trio, profiteerde de Nederlander Michiel Becx (Ford Fiesta R5) van een onwaarschijnlijke afvalrace waarbij heel wat kandidaten op een ereplaats het strijdtoneel moesten verlaten: Bernd Casier (Ford Fiesta R5-stuurstang), Bertrand Grooten (DS3 R5-gebroken ophanging), Vincent Verschueren (DS3 R5) en Tim Van Parijs (Porsche 997) werden uitgesloten na een gemist controlepunt, Chris Van Woensel (Mitsubishi WRC05-persoonlijke redenen), Benoît Allart (Skoda Fabia WRC-ophanging), David Bonjean (Subaru Impreza WRC-demper), Patrick Snijers (Porsche 997-versnellingsbak), Stephan Hermann (Fiat Punto-persoonlijke redenen) en Francis Lejeune (Porsche 997-crash) verdwenen uit de wedstrijd, waardoor het voor enkele outsiders mogelijk werd om een plek in de voorposten in te nemen met minder krachtige wagens.

Gino Bux, lid van het RACB National Team, tekende voor een top 5 op zijn Peugeot 208 R2. Maar hij zegevierde uiteraard ook bij de Juniors na een rit die gekenmerkt werd door enkele… gecorrigeerde chrono’s als gevolg van meerdere incidenten in deze eerste Spa Rally. We herinneren dan vooral de crash van de 208 R2 van Stijn Pacolet en Bart Sagaert in de eerste doortocht in Barisart, waar de deelnemers ook een tweede en derde keer konden langskomen dankzij de efficiëntie van de veiligheidsdiensten en de brandweer van Spa. Voor het jonge team bleef de zware klap zonder ernstige gevolgen, al liep copiloot Bart wel een breuk aan de pols en enkel op.

Voor de zesde tot de achtste plek speelde er zich een secondestrijd af: Cédric De Cecco (Peugeot 208 R2) haalde het met negen tienden van Guillaume Dilley (DS3 R3 Max), terwijl Michael Albert (Mitsubishi Evo9), lange tijd een vaste waarde in de top 5, 7”9 verderop eindigde. De top 10 werd vervolledigd door Armand Fumal (DS3 R5), die een van zijn beste prestaties in het Belgisch kampioenschap neerzette, en Adrian Fernemont (Ford Fiesta R2) die vooral uiterst tevreden mag zijn met het slot van zijn wedstrijd.

Een eervolle vermelding is er ook voor Polle Geusens (Peugeot 208 R2) van wie de prestatie werd beloond met de BRC Junior Award, Jochen Claerhout (Porsche 997) als enige overlever in de GT-categorie en Andy Dewaleff (Renault Twingo R1) die een prachtige zaak deed in het kampioenschap.

De Historic stond grotendeels in het teken van een gespierd duel tussen François De Spa en de Zwitser Florian Gonon (beiden op Ford Escort RS Mk1). Laatstgenoemde – zonder koplampen in de eerste Clémentine – hield knap stand tegen de lokale held, tot een afgebroken wiel de opgave zou inleiden. Dirk Deveux (Ford Escort RS Mk2) nam het geschenk in dank aan en greep de zilveren medaille, voor Kurt Vanderspinnen (Ford Escort RS Mk1), André Lausberg (Porsche 911) en Didier Flohimont (BMW 325i), die de kleuren van het Beierse merk verdedigde na het gedwongen forfait van Marc Duez na motorproblemen op zijn prachtige M3.

Daniel Reuter reed in de Spa Rally tot slot naar de overwinning in VHRS met zijn Porsche 924.

Freddy Loix domineert de TAC Rally van start tot finish

Een uurtje lichte regen heeft de 42ste TAC Rally zaterdagochtend meteen in een definitieve plooi gelegd. Freddy Loix maakte de beste bandenkeuze en trok meteen alle registers open, terwijl zijn belangrijkste titelconcurrent Kris Princen met harde slicks, banden voor droog weer, niet het gepaste schoeisel gekozen had. De Belgische kampioen haalde meteen uit en de concurrentie zou de kloof nooit meer gedicht krijgen. Na 16 klassementsproeven mocht Freddy Loix de champagne ontkurken, voor de tweede keer op drie wedstrijden in het Belgian Rally Championship 2015.
"Nochtans had ik op dit parcours verwacht dat het met onze Skoda Fabia S2000 moeilijk zou worden tegen de R5's met hun turbomotor. Toen het regende wist ik dat ik een goede zaak kon doen, want ik had gekozen voor een zacht rubbertype. We stonden na de eerste ronde 52" voor Kris Princen. Daarna ben ik wel aan een hoog tempo blijven rijden, want de wedstrijd was nog lang niet afgelopen. Deze tweede overwinning is geweldig, want binnenkort kunnen we overstappen naar de Fabia R5, een wagen waar ik nu al het volste vertrouwen in heb," vertelde Freddy Loix. Kris Princen wist halfweg de wedstrijd al dat een tweede plaats het maximaal haalbare was met zijn Peugeot 208 T16. "Een kleine minuut, dat maak je in deze korte en compacte wedstrijd niet meer goed, zeker niet op Freddy Loix. De eerste ronde heeft ons de das om gedaan," aldus de Peugeot-piloot, die wel leider blijft in het Belgian Rally Championship. Andy Lefevere was met zijn Mitsubishi Lancer EvoX de ganse dag supersnel en de West-Vlaming bleef ook foutloos, wat hem een onverhoopte podiumplaats opleverde. "In de slotronde begon ik de vermoeidheid te voelen, waardoor ik me neer moest leggen bij de derde plaats. Strijden met Kris Princen was niet haalbaar. Logisch." Bert Cornelis maakte zijn debuut met een Ford Fiesta R5, met een 4de plaats als resultaat. Een schitterende prestatie van de lokale specialist: "De Fiesta is verrassend makkelijk onder de knie te krijgen. Vooral in de regen was de Ford verbluffend efficiënt. Dit smaakt naar meer, maar dan moeten we eerst een budget vinden," lachte Bert. Michiel Becx stuurde de tweede Fiesta R5 naar de vijfde plaats, voor Timothy Van Parijs, die op de zesde plaats strandde met de enig overgebleven Porsche 997 GT3. "Als het droog was gebleven, dan zouden we dicht bij een podiumplaats gekomen zijn, maar in de derde ronde begon het helaas weer te regenen. Vanaf dan hebben we de handrem weer wat meer gebruikt om spektakel te geven. Nochtans was onze goesting even zoek na de zware sortie van onze vriend Jochen Claerhout op de eerste proef," vertelde Tim, die meteen stopte om Jochen en copiloot Piero bij te staan na de crash met hun Porsche. Wat later verdween ook Patrick Snijers met zijn Porsche uit de wedstrijd, opnieuw door een gebroken versnellingsbak. Tobi Vandenberghe stuurde zijn BMW 130i naar een knappe 7de plaats, als winnaar van de M Cup, terwijl Kevin Demaerschalk als snelste bij de voortrekkers als 8ste finishte. Vincent Verschueren reed in de slotronde nog twee snelste tijden met de DS 3 R5 van GoDrive, maar in de openingsronde had Verschueren alle kansen op een podiumplaats verspeeld. Eerst ging hij rechtdoor in de tweede remzone van de wedstrijd, wat hem drie minuten kostte, waarna ook de aandrijfas rechts vooraan stuk ging. In totaal verloor hij 6 minuten, waardoor hij slechts 10de werd. Daarmee deed hij beter dan Bertrand Grooten, die op gaf met de DS 3 R5 van D-Max, en Benoît Allart, die zijn Skoda Fabia WRC op de trailer zette uit onvrede over een beslissing van een startverantwoordelijke. Jonas Langenakens was aan het strijden voor een 6de plaats, tot de motor helaas begaf op KP 13. In het Junior BRC ging de zege makkelijk naar Polle Geusens, die in zijn klasse wel Steven Dolfen voor zich moest dulden. Andy Dewallef stuurde zijn Twingo R1 naar winst in RC5, waarin Jelle Vermeire moest opgeven. Dewallef blijft leider in het Junior BRC. In Historic zagen we de ganse dag een mooi duel tussen Dirk Vermeirsch en Stefaan Stouf. Nadat de piloot van de Ford Sierra een minuut straftijd kreeg, was Porsche-piloot Stouf helemaal zeker van de zege. Paul Lietaer drong nog aan, maar de Ford-piloot moest de strijd in de slotronde staken met motorpech. In het Criterium won Bjorn Renier voor Chris Dobbelaere en de broers Hanegreefs.

Rally van Wallonië - Cédric Cherain, na een inklokfoutje van Freddy Loix

Na een fantastische finale is het verdict gevallen in de Rally van Wallonië. Cédric Cherain begon met 3"5 voorsprong aan de slotproef, maar Freddy Loix klokte een fenomenale tijd en pakte de zege met 1"3 voorsprong op de DS-piloot, maar de Skoda-piloot arriveerde 2 minuten te laat bij de tijdscontrole in het Astridpark in Jambes. Iedereen was met verstomming geslagen, niet in het minst Freddy Loix en Cédric Cherain, de twee kemphanen. Omdat de inrit naar het Astridpark met een hek was afgesloten, moest Loix een stukje achteruit rijden en een andere ingang nemen. De emoties liepen hoog op, want Loix voerde terecht aan dat het roadbook niet gevolgd kon worden door de afgesloten inrit en dat het terugkeren tijd had gekost. 

Aanvankelijk werd Cédric Cherain als winnaar uitgeroepen en kreeg Freddy Loix 20" straftijd, waardoor hij naar de 4de plaats zakte, achter Xavier Bouche en Benoît Allart. Skoda ging in beroep tegen deze sanctie en uiteindelijk werd de klacht behandeld door de Sportcommissie van de RACB. Om definitief tot een oplossing te komen, werd een compromis voorgesteld aan het duo Loix-Gitsels. Op basis van een gedeelde fout van de organisatie en de bemanning van de Skoda, werd beslist de sanctie terug te brengen naar 10 seconden. Het voorstel werd aanvaard door Freddy Loix, waardoor hij tweede wordt. Cédric Cherain behoudt dus zijn eerste overwinning met de DS 3 R5 in het Belgisch rallykampioenschap. Xavier Bouche eindigt met de Ford Fiesta WRC op de derde plaats, voor Benoît Allart, die als leider aan de slotdag begon. 

Hoe dan ook, de ellenlange discussie verpeste de sfeer na een grandioze finale op de klassementsproeven, waar vier piloten tot de laatste proef in strijd waren voor de overwinning.

Sezoensrally - Gouden afscheid van de Skoda Fabia S2000

De 39ste Sezoensrally in het gezellige Bocholt werd de ganse dag
gedomineerd door Chris Van Woensel, maar uiteindelijk behaalde Freddy Loix zijn derde overwinning in het Belgisch kampioenschap. Een zege met een gouden randje, want het was de 13de overwinning van Freddy Loix met de Skoda Fabia Super 2000, die in Ieper opgevolgd zal worden door de nieuwe Fabia R5.

Op de eerste klassementsproef, de Hees, realiseerde Chris Van Woensel de scratch en de Yokohama-piloot zou de leidersplaats niet meer uit handen geven, ondanks fel aandringen van Kris Princen en Freddy Loix. Naarmate de wedstrijd vorderde, vergrootte Van Woensel zijn voorsprong, maar in Goolder, op KP 12 ging de leider aan hoge snelheid van de baan. Kris Princen had op dat moment de zege voor het grijpen, maar de versnellingsbak van zijn Peugeot 208 T16 blokkeerde op de proef in eerste en weigerde verdere dienst na de finish.

Freddy Loix liet de kans niet liggen om zijn derde overwinning te behalen in het Belgisch kampioenschap. Een gepast afscheid van de Skoda Fabia Super 2000, voor de gelegenheid in een goudkleurig kleedje gestoken.

"Het was een zware wedstrijd, want op bepaalde proeven was onze atmosferische tweeliter duidelijk in het nadeel, maar nog maar eens heeft de betrouwbaarheid van onze Skoda het verschil gemaakt, en natuurlijk de betrouwbaarheid van de piloot," lacht Loix, die zijn leidersplaats in het kampioenschap verstevigt. "Voor het seizoen had ik niet verwacht nog drie keer te winnen met de Fabia Super 2000. Ik had eerder gedacht de schade te beperken met enkele podiumplaatsen, maar in Ieper starten we als leider in het Belgisch kampioenschap met de Fabia R5, een wagen die zeker klaar zal zijn om voor een tiende overwinning te gaan!"

De tweede plaats ging naar Vincent Verschueren, die dit weekend voor de eerste keer sinds 2010 nog eens in actie kwam op de Noord-Limburgse maaskiezel. Met zijn DS 3 R5 bleef Verschueren foutloos: "Ik had wel een ronde nodig om mijn draai te vinden op het onverhard. Ik was in het begin te voorzichtig. Pas toen ik agressiever reed, werden de tijden beter en met een tweede plaats ben ik heel tevreden."

Stephen Wright profiteerde in de slotfase nog van de sortie van Michiel Becx om een onverhoopte podiumplaats te scoren. Vooral voor copiloot Eddy Smeets smaakte de podiumplaats in zijn thuiswedstrijd erg zoet. Benoît Allart opende aarzelend met zijn Skoda Fabia WRC, maar naarmate de dag vorderde klom hij op in het klassement om uiteindelijk nog vierde te worden, voor de Nederlander Johan Faes, winnaar van de klassieke Gr.N. Patrick Snijers was bij de finish al even gelukkig als Freddy Loix, want voor de eerste keer dit seizoen was zijn Porsche 997 GT3, voortaan geprepareerd door M.I., uitermate betrouwbaar. "Dit zal het ganse team enorm deugd doen," lachte Snijers. "Natuurlijk wisten we vooraf dat we op het onverhard geen kans maakten tegen de 4x4's met onze Porsche, maar ik heb me wel geweldig geamuseerd op de maaskiezel."

Jourdan Serderidis werd 7de, voor Martin van Iersel en Guillaume Dilley, die opnieuw de klasse RC3 won en die daarmee oprukt naar een ongelofelijke tweede plaats in de tussenstand van het Belgisch kampioenschap.

In het Junior BRC ging de zege naar Polle Geusens, ondanks een sortie en een defecte koppeling, terwijl Frank Jorissen op de allerlaatste proef de strijd in Historic in zijn voordeel besliste. In de M Cup moest topfavoriet Tobi Vandenberghe al vroeg opgeven, waardoor Franky Boulat onbedreigd naar de zege reed.

Kenotek Ypres Rally - LOI...X !

Deze 51ste editie van de Kenotek Ypres Rally was weer enorm
boeiend. Zoals altijd in de Kattestad lag het tempo bijzonder hoog op de proeven, maar ook het aantal incidenten was amper bij te houden. Het wedstrijdverloop was weer razend spannend met uiteindelijk toch de verwachte winnaar, Freddy Loix, die voor de 10de keer de Kenotek Ypres Rally op zijn naam schreef, op 20 deelnames.   Drie internationale tenoren reden achtereenvolgens aan de leiding. Eerst domineerde Kevin Abbring, daarna volgden Craig Breen en Bryan Bouffier. Maar, Abbring ging van de baan, Breen brak de motor bij een sortie en Bryan Bouffier verloor de leiding door een lekke band. Ze werden onder druk gezet door Freddy Loix, die eens te meer zegevierde in West-Vlaanderen.   Romain Dumas domineerde de strijd bij de Porsches, maar hij moest opgeven aan de voet van de Kemmelberg. Josh Moffet ging zwaar van de baan op de slotproef in Hollebeke, net als Diogo Gago. De Portugees had kunnen winnen bij de ERC Juniors, want Marijan Griebel reed lek op de laatste proef. Uiteindelijk ging de zege bij de Juniors nog naar Aleksander Zawada, die tijdens de verkenningen nochtans van de baan ging. Blijkbaar een goede les voor de echte wedstrijd. Het podium bij de Juniors werd trouwens volledig bezet door Opel-piloten, met Griebel en Tannert op de tweede en derde plaats. In RC4 eindigde Victorien Heuninck op de derde plaats met zijn Peugeot 208 R2.    Door de opgave van Romain Dumas op de Kemmelberg en de problemen van François Delecour (benzinepomp), ging de overwinning nog onverhoopt naar Patrick Snijers. De Fransman beperkte de schade in de R-GT Cup door Marc Duez nog in extremis te passeren. 

Om terug te keren naar de top 10, eindigde Bryan Bouffier op een mooie 2de plaats na zijn lekke band, voor Vincent Verschueren, die enorm genoot van zijn eerste podiumplaats in Ieper, de thuisbasis van GoDrive. De patron van GoDrive, Gaby Goudezeune, was wellicht nog gelukkiger dan Vincent. In de slotfase hield het team de vingers gekruist, want de DS 3 R5 van Verschueren moest het vijf proeven zonder eerste versnelling doen. Bruno Magalhaes, die aanvankelijk met moeite tijden in de top 10 kon rijden, eindigde nog op de 4de plaats, voor de uitstekende jongere Stéphane Lefebvre, die door twee lekke banden meer dan drie minuten verloor.    Achter Jaroslav Orsak en Jaromir Tarabus (6de en 7de), realiseerde Didier Duquesne een knappe eindsprint, waarbij hij Davy Vanneste verraste. Vanneste werd misleid door de sortie van Josh Moffett op de laatste proef. "Ik zag een groene Fiesta en ik dacht dat het Duquesne was die van de baan was gegaan. Daarom lichtte in het voetje, maar het kostte me nog twee plaatsen," vertelde Davy Vanneste. Zowel Duquesne als McCormack gingen op de slotproef nog voorbij Vanneste, die in het begin van de wedstrijd meer dan twee minuten verloor door een losgekomen turbodarm. Zonder dat voorval zat een top 5 er zeker in, net als voor Bernd Casier, die zaterdagmiddag over de kop ging.    Freddy Loix heeft zijn tiende zege in Ieper zeker niet gestolen. Integendeel. Hij moest er hard voor knokken en geduld hebben, maar het was wel de allereerste zege van een Skoda Fabia R5 in het Europees kampioenschap. "Dit is de mooiste overwinning van de 10 zeges die ik hier behaalde," vertelde Loix. "In het begin was onze Fabia R5 niet stabiel in de snelle stroken en ik moest ook rekening houden met de hogere topsnelheid van de R5 in vergelijking met mijn vroegere Fabia S2000. De Fabia R5 gaat 20 km/h harder. Een bocht die ik vroeger aan topsnelheid nam, zonder na te denken, zorgde nu toch een paar keer voor een hachelijk moment, want wanneer je die aan 190 km/h neemt in plaats van aan 170 km/h, dan reageert je wagen toch anders. Uiteindelijk vond ik zaterdagochtend een goede set-up, na het vervangen van de achtertrein. Vanaf dat moment wist ik dat we onze achterstand goed zouden maken. We waren genaderd tot op enkele seconden van Breen en Bouffier toen ze in de problemen kwamen."

Omloop van Vlaanderen - Freddy Loix op een zucht van de titel

Vorig seizoen stelde Freddy Loix zijn tweede opeenvolgende
Belgische rallytitel veilig in Roeselare, maar deze keer zal hij nog een paar weken moeten wachten om mathematisch zeker te zijn van zijn derde titel. Na het uitvallen van zijn belangrijkste belagers Kris Princen en Vincent Verschueren, reed de titelverdediger onbedreigd naar de zege in de 56ste ConXioN Omloop van Vlaanderen, de zevende manche van het Belgian Rally Championship. 

De overwinning van de Skoda Fabia R5 was nochtans verre van zeker zaterdagmiddag, halfweg de wedstrijd. Kris Princen was op dat moment immers de snelste met zijn Peugeot 208 T16, op enkele tellen gevolgd door Loix en Vincent Verschueren met zijn DS 3 R5. Het drietal maakte er een fantastisch spektakel van, maar de pechduivel sloeg zaterdagmiddag toe. Kris Princen moest de strijd staken door problemen met de benzinedruk, terwijl Vincent Verschueren de oliedruk weg zag vallen. Freddy Loix kon vanaf dan rustig controleren en de zege in de ConXion Omloop van Vlaanderen veilig stellen.

"Het was bijzonder jammer dat Kris en Vincent moesten opgeven, want elke rallyrijder gaat liefst voluit. De strijd was fantastisch. maar na hun opgave heb ik het tempo logischerwijze laten zakken. De nieuwe Skoda Fabia R5 heeft nog een progressiemarge, zeker in de T-situaties, maar twee zeges in de eerste twee rally's, dat kan niet beter," vertelde Freddy Loix, die de East Belgian Rally ook zal rijden.

De tweede plaats ging verrassend naar Didier Duquesne, die zijn beste resultaat in het Belgisch kampioenschap behaalde met de Ford Fiesta R5 van het Renties Racing Team. "Dit is een geweldig resultaat voor ons team. We hadden in de slotfase nog een heel warm momentje toen we even op twee wielen gingen aan hoge snelheid, maar gelukkig ging het net goed," lachte Didier.

De derde plaats ging naar Jourdan Serderidis, die met drie snelste tijden op de Zoning bewees dat zijn DS 3 WRC de krachtigste wagen van het veld was. Voor de Griekse Belg was het een unieke ervaring om eens te proeven van een WRC.

Filip Pyck was de snelste in de standaardklasse, maar hij strandde na een sterke wedstrijd op de 4de plaats, amper 6"1 van het podium. De strijd bij de voortrekkers was het ganse weekend ongemeen spannend tussen regerend Junior-kampioen Guillaume Dilley en Kevin Demaerschalk. De Brusselaar moest zaterdagochtend Demaerschalk even voor zich dulden, maar in de slotfase pakte Dilley toch de vijfde plaats. Met zijn vijfde plaats blijft Guillaume Dilley bovendien tweede in de tussenstand van het Belgisch kampioenschap en is hij de enige die Freddy Loix nog van de titel kan houden, al is die kans eerder mathematisch dan realistisch.

Tom Van Rompuy bekroonde zijn debuut met een Fiesta R5 met de 7de plaats, amper 0"4 achter Demaerschalk, maar voor Bert Coene en Tobi Vandenberghe, de winnaar van de BMW M Cup.

In het Junior BRC ging de overwinning naar Polle Geusens. Sébastien Bedoret bekroonde zijn nationaal debuut met de zege in R1 Junior, waarvoor hij beloond werd met de Junior Award.

In Historic nam Paul Lietaer een fantastische start, waarbij hij op de 6de plaats algemeen stond, maar na een gebroken koppeling moest Lietaer opgeven. Stefaan Stouf domineerde de rest van de wedstrijd met zijn Porsche.

East Belgian Rally - De eerste van Hermen Kobus !

Wat een thriller! De finale van de East Belgian Rally, de voorlaatste manche van het Belgian Rally Championship, kende een ongelofelijk spannende ontknoping. Uiteindelijk viel de beslissing pas op de allerlaatste klassementsproef in Amel, waar Hermen Kobus zijn voorsprong van 0"8 op Kris Princen met succes verdedigde. De jonge Nederlander behaalde zijn eerste grote internationale overwinning met 2"3 voorsprong op Kris Princen en 5"3 op Vincent Verschueren. 

"Wat een waanzinnig spannende finale," juichte Hermen na de finish. "Ik wist dat er in het donker mogelijkheden waren, maar Kris Princen heeft ook ongelofelijk hard gereden. Ik heb echt het maximum uit de Skoda Fabia R5 moeten halen. Dit is mijn eerste grote overwinning en waar kon ik die beter behalen dan in deze East Belgian Rally! Het startveld was ongelofelijk sterk bezet, met alle Belgische toppers. Dat maakt deze eerste overwinning met de Skoda nog mooier!"

De tweede plaats ging naar Kris Princen met de officiële Peugeot 208 T16, die zich helemaal niet ontgoocheld toonde: "Dit was een fantastische wedstrijd. Vanaf de eerste tot de laatste proef reden we allemaal voluit en de verschillen bleven klein. Ik heb in het donker het maximum gegeven. Het was een paar keer op het nippertje, maar dat zal bij Hermen ook wel geweest zijn. We verliezen de wedstrijd op de 10de proef, waar onze bandenkeuze niet ideaal was. De kleine schuiver daar kost ons uiteindelijk de zege."

Vincent Verschueren ging als leider de slotronde in, maar in het donker kon hij niet standhouden. De GoDrive-piloot was ontgoocheld: "Ik wist dat het moeilijk zou worden in het donker. Ik heb het geprobeerd, maar Hermen en Kris waren sneller. Ik kon mijn tijden van overdag evenaren, maar zij waren in het donker zelfs sneller. Er is ongelofelijk hard gereden. We waren er dicht bij..."

Twee andere kleppers moesten vroegtijdig afhaken. Chris Van Woensel, de eerste leider in de wedstrijd, haakte na de eerste ronde af door motorproblemen met zijn Mitsubishi Lancer WRC05. Freddy Loix, eveneens volop in strijd voor de overwinning, moest halfweg de wedstrijd de strijd staken met een defect differentieel. Ondanks die opgave mocht Skoda-piloot Freddy Loix zijn derde opeenvolgende Belgische titel vieren in Sankt-Vith.

Omdat Cédric Cherain na de eerste proef, waar hij op de DS 3 R5 van Verschueren knalde na de finish, een minuut straftijd kreeg, eindigde de Luikenaar op de vijfde plaats, achter Bertrand Grooten, de eerste van de WRC-piloten nadat Benoît Allart, die mee in strijd was voor het podium, de stuurinrichting brak bij een stuurfoutje in het donker.Timothy Van Parijs stuurde zijn Porsche naar een knappe 6de plaats, voor de Mitsubishi van Anthony Martin en de DS 3 R3T van Guillaume Dilley, die tweede blijft in het Belgisch kampioenschap. Bij de Juniors gaven Polle Geusens (sortie), Guillaume De Ridder (sortie) en Joachim Wagemans (wiel afgebroken) achtereenvolgens op, waardoor de zege naar Gert-Jan Kobus, de 21-jarige broer van Hermen, ging. In Historic stond er geen maat op Rainer Hermann, die kon profiteren van de opgaves van Stefaan Stouf (sortie), Stefaan Prinzie (mechanisch) en Jens Maes (aandrijfas). Pieter-Jan Maeyaert eindigde op de tweede plaats.

Condroz Rally - Cédric Cherain benut zijn cadeau optimaal 

De 42ste Condroz Rally presenteerde een schitterend startveld, maar toch werd de wedstrijd vanaf de tweede klassementsproef overtuigend gedomineerd door Cédric Cherain. Vooraf werd de Luikenaar getipt als favoriet, maar het was de allereerste keer dat hij met een DS 3 WRC aan de start kwam. Cherain had slechts één klassementsproef nodig om de wagen onder de knie te krijgen en vanaf dat moment controleerde hij de wedstrijd.

"Het was een prachtig cadeau van mijn sponsors en team D-Max om me met de DS 3 WRC te laten rijden en ik wilde zo lang mogelijk van het geschenk genieten," lachte Cédric Cherain, die eerder dit jaar ook de Rally van Wallonië won, maar enkel na een foutje van Freddy Loix bij een tijdscontrole. Deze zege was veel mooier. Onze aanpak was de juiste: eerst de auto leren kennen en dan aanvallen. Na deze wedstrijd kan ik enkel zeggen: wat een machine, die DS 3 WRC!"

Mogelijk had Chris Van Woensel een stevige concurrent kunnen worden, maar de Mitsubishi-piloot viel na een tweede tijd op de tweede proef uit met een elektronisch probleem. Voor de R5-piloten was het onbegonnen werk om de krachtigere WRC van Cherain bij te benen, al hielden Junior-wereldkampioen Stéphane Lefebvre (DS 3 R5) en Kris Princen (Peugeot 208 T16) de spanning er lang in. Lefebvre, genavigeerd door Pieter Tsjoen, was de eerste die moest afhaken door een lekke band in Marchin. De Fransman bleef wel agressief aanvallen en dat werd bekroond met de tweede plaats algemeen, want zaterdagavond moest ook Kris Princen vooraan afhaken. De Peugeot-piloot amuseerde zich en bestuurde zijn Peugeot op de limiet, maar een gedwongen bandenwissel in Marchin kostte 5 minuten, waardoor hij pas 8ste werd. Ondertussen was Vincent Verschueren, ook volop in de running voor het podium, uit de wedstrijd verdwenen door een gebroken centrale aandrijfas.

De strijd voor de derde plaats werd een WRC-duel tussen Yves Matton, de patron van Citroën Racing aan het stuur van een DS 3 WRC, en David Bonjean, die opteerde voor een Citroën C4 WRC. Na een sterke zaterdagavond, leek Bonjean goed op weg naar het podium, maar zondag bleef Yves Matton aandringen. Bonjean ging in de fout in Lavoir, waardoor Matton een plaatsje won, maar door een afgebroken versnellingsbak in zijn DS 3 WRC ging de derde plaats toch naar David Bonjean. Matton tuimelde op de slotproef nog naar de 5de plaats, achter de revelatie van de wedstrijd, Xavier Baugnet met de Ford Fiesta R5 van het Renties Racing Team. 

Benoît Allart eindigde op een mooie 6de plaats met zijn Fabia WRC, voor Guillaume Dilley, die zijn debuut met een DS 3 R5 bekroonde met de titel van vice-Kampioen van België. De top 10 wordt vervolledigd door  Kris Princen, die zondag het massaal opgekomen publiek verwende met een flinke portie spektakel, Jourdan Serderidis en Olivier Collard. Viervoudig WTCC-wereldkampioen Yvan Muller viel door een lekke band net buiten de Top 10.

Bij de voortrekkers was Kevin Demaerschalk, 14de algemeen tussen het 4x4-geweld, weer outstanding met zijn DS 3 R3T. In R2 ging de zege naar Cédric De Cecco, maar de eindzege in de Peugeot 208 Rally Cup ging naar Victorien Heuninck. In het Junior BRC ging de zege in de slotmanche van het seizoen naar Romain Delhez die een prima wedstrijd reed met zijn Opel Adam R2.